RicardoEl Sevilla de la recién terminada temporada 2014/15 ya ha pasado a nuestra historia como un equipo de leyenda. 76 puntos, la cuarta UEFA Europa League (en adelante, UEL) y la clasificación directa para Fase de Grupos de la UEFA Champions League (en adelante, UCL) tras el título cosechado en Varsovia, hace que entremos en una nueva dimensión a lo que a competiciones se refiere. Además, el cambio de normas que UEFA ha puesto en marcha para el trienio 2015-2018 que, entre otras cuestiones, permite al campeón de la UEL clasificarse directamente para UCL en detrimento del campeón liguero de la Federación decimotercera en el Ranking (como era hasta ahora) exige un estudio pormenorizado de las distintas formas de acceso que los equipos tienen hasta llegar a formar parte de esos treinta y dos elegidos que, en ocho grupos de cuatro, lucharán por ser el campeón de la máxima competición a nivel europeo.

En este artículo vamos a explicar cómo se llega a Fase de Grupos de UCL y, en consecuencia, quienes serán los equipos con los que vamos a pelear. Hay 3 vías de acceso:

ACCESO 1: los 22 equipos directamente ya clasificados.

España, Inglaterra y Alemania, los 3 primeros de sus respectivas ligas: Barcelona, R,Madrid, Atleti, Chelsea, City, Arsenal, B.Munich, Wolsburgo y Gladbach. Ya van 9

Italia, Portugal, Francia, los dos 2 primeros de sus respectivas ligas: Juve, Roma, Benfica, Oporto, PSG y Lyon. Con estos 6, llevamos 15

Campeones de Rusia, Holanda, Ucrania, Bélgica, Turquía y Grecia: Zenit, PSV, D.Kiev, Gent, Galatasaray y Olimpiakos. Con estos 6, ya van 21

La posición 22 la ocupa el conocido como Title holder esto es, el defensor del título. Como este equipo saldrá de Barça o Juve que ya tienen su acceso garantizado por su posición en liga doméstica, se “libera” la plaza del UCL Title Holder para ser ocupada por el  UEL Title holder. En este caso, el Sevilla.

ACCESO 2: cinco equipos de la llamada “Ruta de campeones”. Estos cinco conjuntos saldrán de los campeones de las ligas menores (federaciones 13 a 50) europeas. Los equipos que quieran llegar a Fase de Grupos por esta vía tendrán que pasar varias previas, jugando más eliminatorias los equipos de los países cuya Federación tiene menor ranking UEFA. Así:

Q1. Entran en liza 8 equipos; desde la Federación número 47 (el Crusaders, campeón de la liga de Irlanda del Norte) a la Federación 54 (el Lincoln Red Imps campeón liguero gibraltareño). Juegan entre ellos y se clasifican 4.

Q2. En esta ronda entran, nada más y nada menos que 30 equipos campeones ligueros en sus países: los que van desde la Federación número 16 (el Steaua rumano) a la 45 (el Hibernians, campeón maltés). A ello se le suman los 4 procedentes de la Q1. Esos 34 equipos juegan entre ellos, resultando 17 clasificados para la Q3

Q3. Entran los campeones ligueros de las federaciones 13, 14 y 15. En este caso, el Basilea suizo, el Salzburgo austriaco y el Viktoria Plzen checo. Estos 3 equipos, más los 17 procedentes de la Q2 juegan entre ellos, clasificándose 10.

Play Off para campeones. Los 10 equipos victoriosos de la Q3 juegan una eliminatoria. Los cinco vencedores, se clasifican para Fase de Grupos de la UCL

ACCESO 3: cinco equipos de la llamada “Ruta de los no campeones”. En ella juegan equipos bien clasificados (cuartos, terceros o segundos) de las 15 ligas con mayor ranking. Como son pocos equipos no  hay Q1 ni Q2 pasándose directamente a la

Q3 Diez equipos de las Federaciones 6 (Francia) a la 16 (República Checa) juegan entre ellos. Viendo cómo terminaron las ligas respectivas, los clasificados son Mónaco, CSKA, Ajax, Shaktar, Brujas, Fenerbahce, Panathinaikos, Young Boys, Rapid Viena y Sparta de Praga. Aclarar que los 5 primeros de la lista son cabezas de serie de la Q3 por lo que no pueden jugar entre ellos. De esta eliminatoria se clasifican 5 para el Play Off.

Play Off para no campeones. Los cinco equipos victoriosos de la Q3 juegan una eliminatoria contra equipos de las ligas 1 a 5 en ranking UEFA. Por tanto, los cinco que pasen la Q3 se enfrentarán a Valencia. United, Leverkusen, Lazio y Sporting de Portugal. Los cinco vencedores, se clasifican para Fase de Grupos de la UCL.

En cuanto a los rivales del Valencia (cabeza de serie, va a bombo 1 de Play Off), dependerá quien se clasifique en las previas al ir por ranking. No obstante hay cuatro equipos que no le pueden tocar: Leverkusen, Manchester United, Shaktar y Ajax.

Por último, decir que, aunque sean cinco los españoles que finalmente pasen la Fase de Grupos, en ningún caso puede haber dos del mismo país en el mismo. La referencia del Liverpool en 2005 no es válida ya que la norma ha cambiado